¿Cómo se llama un volcán si lo escuchas?

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Durante los 10 años, entre 2008 y 2018, la cima del volcán Kīlauea, en la isla de Hawái, estuvo en erupción… Aunque, no fue una erupción en forma de erupción en la cima de la montaña, como podemos En general, imagine, la larga actividad en Kilauea fue básicamente el cráter de lava del lago Halema ‘uma’u pasa todo su tiempo chapoteando y revolviéndose.

De hecho, el volcán entró en erupción primero, el 3 de enero de 1983, en el cráter de Pu’u ‘O’o’, que está lejos de la cumbre; pero a mediados de 2018 hubo una gran erupción, que tampoco fue la tradicional porque la lava no salió del cráter, sino a través de varias grietas, cubriendo un área de 35,5 kilómetros cuadrados, destruyendo más de 700 viviendas y desplazando alrededor de Dos mil personas.

Kilauea es uno de los volcanes más activos, más monitoreados y más estudiados de la Tierra, por lo que no sorprende que el modelo sea una “nueva clase de observación” que se está probando y una nueva forma de interpretar los datos para comprender los procesos que tienen lugar en volcanes.”, comenta Leif Karlstrom, coautor de una investigación que permite entender partes del Kilauea como si fueran instrumentos musicales.

Los datos suenan y resuenan

El sonido del tambor cambia según el tamaño y la forma; el sonido que produce un vaso de agua al ser golpeado por los cubiertos cambia según la cantidad de líquido presente, y la afinación de las cuerdas del violín cambia según la temperatura e incluso la humedad ambiental…

Teniendo en cuenta que las señales sísmicas generadas a lo largo de los años de la erupción del cráter Halema’uma’u deben haber sido similares a las ondas de sonido y deben haber sido influenciadas por los mismos factores, Karlstrom y su estudiante, Josh Crozier, pudieron descubrir qué estaba sucediendo. submarino. volcán.

El lago de lava del cráter está lleno de una cámara de magma subterránea, que está conectada por una tubería. Dado que la lava se enfría y solidifica con bastante rapidez, mantener constante la lava del lago durante 10 años requiere un equilibrio en la entrada de material desde las profundidades.

A lo largo de las décadas, se han producido decenas de miles de movimientos de magma, y ​​el análisis de ondas sísmicas a muy largo plazo permite a los investigadores de la Universidad de Oregón estudiar la cantidad de magma, la temperatura y el contenido de gas, sin tener que medirlo directamente.

marimba volcánica

Las ondas sísmicas de muy largo plazo analizadas en este estudio son más severas que las que puede sentir el oído humano; Sin embargo, pueden acelerar para ser vistos, dijo Karlstrom. eje central.

De hecho, “tengo un proyecto continuo basado en representar datos sobre sonido”, dijo el científico, quien explicó que si aceleras una señal sísmica, de un terremoto, por ejemplo, “no sonará muy bien, es realmente muy bueno. Es grande y solo es ruidoso “.

Por otro lado, con respecto a la señal de Kilauea, explica que es absolutamente inusual, y cuando se acelera en un sonido, hay casi un tono musical. “Suena como si alguien estuviera tocando una marimba, pero es solo información, no manipulada, excepto para quitarle el sonido a un volcán”. Si puede escuchar esas frecuencias, “oirá música del volcán”, dijo Karlstrom.

Nuestros propios oídos son muy buenos para descifrar los sonidos: en una orquesta pueden distinguir cada instrumento, incluso si, como un violín, una flauta o un oboe, suenan en algunas de las mismas frecuencias, por lo que la pregunta convincente para Karlstrom es el oído humano. escuchar notas como parte del análisis.

“La respuesta es no.” El científico explica que la adaptación de la información a la frecuencia del sonido se hizo “a petición de unos amigos”; Pero “mientras los escucho, escucho cosas que me dan ganas de volver atrás y examinar diferentes datos”, por lo que cree que escuchar esta música volcánica conducirá a nuevas investigaciones en el futuro.

Karlstrom no quiso pretender que eventualmente la técnica desarrollada con Crozier permitiría la predicción de erupciones, “Lo que ha hecho es proporcionar una nueva forma de ver los datos, esta es una nueva clase de observación e interpretación de datos. Acerca de los procesos que toman lugar en volcanes, nuevas previsiones.

epílogo de esperanza

Hace una semana, se anunciaron las predicciones de una erupción volcánica que ocurriría en 2018 en el volcán Sierra Negra en las Islas Galápagos, Ecuador, exactamente igual de inesperadas y no intencionales.

En 2017, un equipo científico que estudiaba Sierra Negra, dirigido por Dennis Geist, envió datos al equipo de Patricia Gregg, que está preparando un nuevo programa de modelado volcánico basado en una supercomputadora.

El resultado fue que la erupción de Sierra Negra había sido pronosticada, cinco meses antes de que ocurriera. De hecho, la predicción da una distancia entre el 25 de junio y el 5 de julio de 2018 para que la cámara de magma se vuelva muy inestable, causando fallas mecánicas y la posterior erupción.

“Presentamos esta conclusión en una conferencia científica en marzo de 2018. Después de eso, nos encargamos del resto del trabajo y no volvimos a mirar nuestro modelo hasta que Dennis me envió un mensaje de texto el 26 de junio, pidiéndome que confirmara la fecha que teníamos”. El Sierra Negra entró en erupción un día después de la fecha de la primera falla mecánica programada. Estábamos derribados “, dijo Gregg en un comunicado.

Sierra Negra tiene muy “buen comportamiento”, según los investigadores, y no parece fácil tener el mismo nivel de precisión que otros volcanes, incluso con estas nuevas herramientas de observación y procesamiento de datos, ojalá pueda predecir erupciones. más grande